l'enfance aux enfants

L'eau potable

Dans le monde, 340 000 enfants meurent chaque année de diarrhée avant l’âge de cinq ans. Les raisons: l’eau insalubre, l’absence d’installations sanitaires et le manque d’hygiène. 9 pour cent de la population mondiale boivent de l’eau insalubre.

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Sauberes Trinkwasser nach dem grossen Erdbeben in Haiti
La situation

Bien que l’Objectif du Millénaire pour le Développement concernant l’eau potable ait déjà été atteint en 2010, cinq ans avant la date fixée, 663 millions de personnes continuent de boire de l’eau insalubre. 82 pour cent d’entre elles habitent dans des régions rurales et 43 pour cent d’entre elles vivent en Afrique subsaharienne. De surcroît, 2,4 milliards de personnes ne possèdent pas d’installations sanitaires adéquates. Les effets sont dévastateurs pour les enfants: la diarrhée et la déshydratation qui s’ensuit conduisent à la malnutrition, à des retards dans leur développement et à la mort.

Les enfants concernés par le VIH/sida souffrent doublement. Leur système immunitaire défaillant n’est pas en mesure de résister aux diarrhées répétées. Mais le rapport de cause à effet entre le manque d’hygiène et les infections des voies respiratoires est lui aussi démontré.

Trop petits, trop fluets
De nombreux enfants passent chaque jour des heures à aller chercher de l’eau au lieu de s’instruire sur les bancs d’école. Filles et garçons sont en réalité trop fluets et trop petits pour réussir à garder en équilibre sur leurs têtes les récipients pleins à ras bord. Cette situation ne peut prendre fin que si des conduites amènent l’eau au village et que des latrines sont installées dans la maison.

L’aide de l’UNICEF

L’UNICEF intervient dans plus de 100 pays en réalisant des programmes en matière d’eau potable, d’assainissement et d’hygiène (WASH). Son attention se focalise tout particulièrement sur les 60 pays en développement qui ont une mortalité infantile élevée en raison de l’eau insalubre.

  • De l’eau propre pour les ménages:
  • Construction de puits et captages de sources
  • Utilisation de techniques de forage efficaces et peu coûteuses
  • Aménagement de points d’eau situés à une courte distance des habitations
  • Distribution de comprimés permettant de traiter l’eau

De l’eau propre pour les écoles et les centres de santé:

  • Construction de puits, captages de sources et distribution de comprimée pour traiter l’eau
  • Construction de latrines séparées pour garçons et filles
  • Distribution de savons et éducation à l’hygiène
  • Sensibilisation et information sur les liens entre l’eau insalubre et les maladies
  • Mise en garde contre la réutilisation de l’eau déjà sale

De l’eau propre, même dans les situations de crise:

  • L’UNICEF apporte son soutien pour mettre en place des plans d’urgence dans les pays affectés par des crises et des catastrophes naturelles régulières, de manière à ce que l’aide puisse intervenir rapidement et efficacement, ce qui évite la propagation des épidémies.

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