Ausrottung von Polio

Noch nie wurden so wenige Neuansteckungen mit Kinderlähmung verzeichnet wie 2017. Die Zeichen stehen gut, dass Nigeria in Kürze als frei von Polio ausgerufen werden kann. Das Land zählt neben Pakistan und Afghanistan zu den letzten drei Nationen, in denen Polio endemisch vorkommt.

Pakistan 2017
© UNICEF/UN0139375/Zaidi

Die Situation

Eine Welt ohne Polio – noch nie standen UNICEF und ihre Partner so nah vor dem Ziel. 1988 kam Polio in weltweit 125 Ländern vor, pro Jahr wurden 350 000 Neuansteckungen erfasst. 2017 ist diese Zahl auf 16 geschrumpft: Afghanistan meldete elf Ausbrüche, Pakistan fünf. Das ist das eindrückliche Resultat einer der grössten Erfolgsgeschichten im Gesundheitsbereich der Kinder: der weltweiten Polio-Initiative, die von UNICEF, der Weltgesundheitsorganisation, Rotary International und weiteren Partnern vor drei Jahrzehnten ins Leben gerufen und durchgeführt wurde. Allein seit 2000 konnten 2,5 Milliarden Kinder geimpft werden. Dadurch konnten 16 Millionen Menschen vor Lähmungen bewahrt werden.

Der Erfolg der Initiative fusst auf dem Zusammenwirken von Regierungen, Behörden, Gemeinden, Organisationen – und dem Einsatz Millionen Freiwilliger: den eigentlichen «Helden» im Kampf gegen Polio.

So hilft UNICEF

Mehr als 20 Millionen freiwillige Helfer haben in den zurückliegenden drei Jahrzehnten ihren Weg durch Kriegsgebiete, Dschungel, Slums und zu entfernten Dörfern gesucht. Sie gingen von Haus zu Haus, um das Virus zu besiegen – und erzielten Erfolge, die zeitweise unerreichbar schienen. Beispielsweise waren 2009 die Hälfte aller weltweiten Polio-Fälle in Indien verzeichnet worden. Der letzte Ausbruch im Land wurde im Januar 2011 registriert, seither ist Indien frei von Kinderlähmung.

Gerade in Nigeria, das kurz davorsteht, von der Weltgesundheitsorganisation als frei von Polio deklariert zu werden, arbeiten die Freiwilligen in diesen Tagen und Wochen auf Hochtouren. 21 000 Helfende sind zurzeit mit Unterstützung von UNICEF in Gebieten unterwegs, in denen noch nicht alle Kinder über den vollständigen Impfschutz verfügen. Der Fokus ist auf den Nordosten des Landes gerichtet, wo die aktuellen Bedingungen den Zugang zu Kindern und ihren Familien erschweren.

Helfen auch Sie!

Das Ziel, Polio weltweit komplett auszurotten, ist zum Greifen nahe. UNICEF Schweiz sucht Projektpaten und -patinnen, die dabei helfen, dass Kinderlähmung der Vergangenheit angehört. Wir danken Ihnen von Herzen.