l'enfance aux enfants

Les enfants exposés à la guerre

Des millions d’enfants sont affectés par les guerres et les conflits armés. Séparés de leurs familles, ils assistent malgré eux aux pires violences, subissent de graves blessures ou sont tués. Les enlèvements, les viols et l’exploitation des enfants recrutés comme soldats font partie des atrocités qui accompagnent la plupart des guerres.

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Un garçon et une fille se tiennent dans un champ, devant le camp de réfugiés. Vêtus de manière similaire, ces deux frère et  sœur ont le visage grave.
La situation

La guerre transforme les enfants en épaves. Elles les chasse de leur chez-soi, détruit les écoles et les centres de santé, prive les enfants d’un entourage protecteur et de la plupart de leurs droits. Les tortionnaires ont alors beau jeu et beaucoup d’enfants sont exposés à l’exploitation, aux abus systématiques et à la violence. Même après la fin d’un conflit, les enfants souffrent encore des années de leurs blessures psychiques, du manque de soins, de l’absence de perspectives; ils continuent d’être exposés au danger des mines antipersonnel et des armes à dispersion non explosées.

Chaque guerre revient à ouvrir une boîte de Pandore. Les effets sur les enfants sont multiples:

  • Enfants soldats: recrutés sous la contrainte ou attirés par de fausses promesses, 250'000 enfants sont exploités dans le monde comme soldats et souvent, on les force à tuer. Certains enfants n’ont plus de contact avec leur famille pendant des années. Traumatisés, il leur est très difficile de retrouver une vie normale après des années d’abus et de violence. De retour dans leurs villages, beaucoup d’entre eux cherchent en vain leurs proches. Considérés comme meurtriers, les enfants sont en outre rejetés par leur voisinage. Par découragement, par désespoir et par peur, certains se font recruter à nouveau ou se retrouvent dans la rue.
  • Violence sexuelle: dans les conflits armés, de très jeunes filles sont souvent victimes de viols systématiques ou contaminées intentionnellement par le virus du sida – sous les yeux de leurs proches. Les chefs de guerre cherchent ainsi à démoraliser les familles et les communautés villageoises ou à les diviser. Il arrive aussi que des filles et des femmes soient enlevées et qu’elles soient victimes d’abus pendant des années – beaucoup d’entre elles ne reviennent jamais. Les agressions sont souvent d’une telle brutalité que les victimes en gardent de graves lésions internes et y succombent.
L’aide de l’UNICEF

Les conséquences de la guerre sur les enfants étant multiples, l’intervention de l’UNICEF est plurielle.

  • L’UNICEF soutient la démobilisation des enfants soldats et leur réinsertion. L’encadrement  et les possibilités de formation devraient aider ces enfants à prendre un nouveau départ.
  • Les garçons et les filles démobilisés sont placés dans des centres d’accueil ou des familles. L’UNICEF prépare aussi le personnel des organisations humanitaires locales à effectuer les démarches utiles pour identifier les enfants et chercher des proches survivants.
  • L’UNICEF soutient les jeunes pour qu’ils puissent apprendre un métier manuel – par exemple charpentier, mécanicien, boulangère ou couturière – et leur fournit un outillage de base pour qu’ils puissent exercer une activité qui leur assurera des moyens de subsistance.
  • L’UNICEF offre un soutien médical et psychosocial aux filles victimes de viols, prend en charge le coût des opérations, apporte son appui au perfectionnement des médecins et fournit des médicaments. Des équipes mobiles permettent d’atteindre les victimes dans les régions reculées.
Fact Sheet: Enfants et la guerre (2016)
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