l'enfance aux enfants

Protéger les nouveau-nés contre le tétanos

Le tétanos néonatal est l’une des causes de décès principales chez les nouveau-nés. Chaque année, il arrache à la vie 49 000 nouveau-nés et de nombreuses mères. Toutes les onze minutes, un nouveau-né en meurt; 67 millions de mères et leurs bébés dans 19 pays sont fortement menacés. L’UNICEF se mobilise pour l’élimination de cette maladie.

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Bébé de quatre mois dans un hôpital en Sierra Leone.
La situation

Le tétanos néonatal touche les plus pauvres et les plus démunis au monde. Si la bactérie pénètre sous la peau, elle libère une toxine qui s’attaque au système nerveux. Sans vaccin, tout un chacun peut attraper le tétanos. Les accouchements représentent un risque particulièrement élevé: les nouveau-nés et les mères peuvent être infectés par le tétanos quand l’accouchement a lieu dans des conditions d’hygiène insuffisantes. Il n’existe guère de traitement salvateur. 95 pour cent des cas de maladie ont une issue fatale, les nouveau-nés contaminés meurent en l’espace de deux semaines.

La mort atroce que cause le tétanos pourrait être évitée: le vaccin antitétanique TT (tétanos toxoïde) est peu coûteux et assure une bonne protection. Deux injections suffisent pour protéger les femmes en âge de procréer durant trois ans et leurs bébés durant les deux premiers mois de vie. Il est urgent de fournir des vaccins aux femmes et aux bébés les plus vulnérables, les plus difficiles à atteindre et à informer.

L’aide de l’UNICEF

C’est en 1999 que l’UNICEF, l’Organisation mondiale de la santé OMS et le Fonds des Nations Unies pour la population FNUAP ont lancé la campagne pour l’élimination du tétanos néonatal dans le monde. Le tétanos maternel et néonatal représentait alors un risque mortel pour la santé dans 57 pays. Aujourd’hui, le tétanos n’est plus présent que dans 19 pays, principalement en Afrique et en Asie du Sud-Est.

Ce que l’UNICEF soutient en particulier:

  • L’UNICEF fournit dans le monde entier des vaccins et du matériel d’injection.
  • L’UNICEF organise les chaînes du froid, assure le transport correct des vaccins et prépare les auxiliaires de santé à leurs tâches sur place.
  • Des millions d’enfants sont vaccinés dans le cadre des journées de vaccination nationales organisées avec les autorités des pays.
  • Dans le cadre de campagnes, l’UNICEF informe les populations sur le tétanos et ses conséquences, sur l’importance du vaccin, sur l’hygiène, l’allaitement maternel et la santé.
  • Pour les césariennes d’urgence, le Fonds des Nations Unies pour l’enfance met à disposition des ustensiles chirurgicaux, en particulier lorsque les futures mères sont très jeunes et qu’elles sont exposées, de ce fait, à un risque élevé.
  • Les informations et les services de consultation sont d’autres mesures qui permettent de protéger les filles et les femmes contre les mariages précoces, la violence et la discrimination.
Vous pouvez aider vous aussi!

Votre soutien nous aide à fournir des vaccins aux femmes et aux bébés et à faire un pas de plus vers l’élimination du tétanos néonatal dans le monde. L’UNICEF vous dit de tout cœur MERCI!

Aidez vous aussi

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